Le Championnat canadien 18U débute aujourd'hui

La tête haute

L'équipe du Québec 18U a quitté Montréal mercredi matin en direction de London en Ontario. Les joueurs et les entraîneurs sont fin prêts à affronter les meilleures équipes au pays. Il est difficile pour eux de se comparer aux autres équipes, car cette année le Québec aura une formation composée de seulement quatre joueurs de 18 ans. L'entraîneur Michaël Bélanger se présente cependant à London la tête haute et avec la ferme intention de remporter la médaille d'or.
 
"Alfonso Villalobos (ABC U-17), Anthony Gilbert (LBJEQ Charlesbourg), Justin Humenay (LBJEQ LaSalle) et Philippe Breton (LBJEQ Repentigny) seront et devront être les leaders de notre équipe. Villalobos et Gilbert sont reconnus parmi les meilleurs de leur âge et nous aurons aussi Hugues Marineau et Justin Lépine qui ont été dominant dans le Midget AAA cette année. Au monticule Justin Humenay et Philippe Breton seront les piliers, mais nous pourrons aussi compter sur Alexis Hurens et Jeremy Picard qui ont connu une saison exceptionnelle." -coach Bélanger
 
Alfonso Villalobos
 

Des entraîneurs bien préparés

Coach Bélanger est bien entouré et il a confiance en son équipe d'entraîneurs. René-Dave Pelchat sera responsable des lanceurs de la formation québécoise. Les deux hommes ont travaillé quelques fois ensemble au sein de l'ABC. Pelchat devra établir un plan pour ses lanceurs afin que ceux-ci performent à leur plein potentiel. Jérémie Chalifour est le protégé de coach Bélanger. Les deux font avancer le programme sports-études De Mortagne sur la Rive-Sud de Montréal et il était certain que Chalifour devait être présent pour ce Championnat national. Ce dernier sera l'entraîneur au 3e but.

Mathieu Dion a aussi croisé le chemin de Michaël Bélanger avec l'ABC. Bélanger s'est dit impressionné par le travail de Dion avec les Voyageurs de Saguenay dans le Midget AAA et il était un candidat de choix pour son équipe de coachs. 

L'entraîneur-chef en est à son 13e Championnat, onze comme entraîneur et deux en tant que joueur. 

"C'est toujours un honneur de représenter le Québec et d'avoir la confiance de la fédération pour être le chef d'orchestre de cette formation." -Michaël Bélanger

Les débuts

La formation québécoise fera donc ses débuts le jeudi 15 août à 11h30 contre le Nouveau-Brunswick. Si vous voulez suivre l'équipe, allez sur le lien suivant: https://baseball.ca/?fd=champ&pg=schedule&evt=18u

Le Québec jouera son deuxième match vendredi à 13h contre la Saskatchewan et plus tard en soirée, à 19h, il affrontera l'équipe locale, London. Finalement, il y a aura une confrontation entre le Québec et l'Ontario samedi matin à 10h. Les deux équipes en seront à leur 4e et dernière rencontre préliminaire et ils sont dans la même division. Cette partie pourrait donc avoir une certaine importance.


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*Photo de Jacques Lanciault: Alfonso Villalobos