600 jeunes réunis pour jouer au baseball

 
Revue de presse - Vincent Lambert, EstriePlus.com, 22 août 2018
 

Les Championnats provinciaux B de Baseball Québec se tiendront à Sherbrooke pour une deuxième année consécutive. Quelque 600 joueurs de partout dans la province lanceront, attraperont et frapperont des balles sur six terrains différents. Tout comme les pros, les jeunes vivront leur propre Série mondiale, l'instant d'un week-end.

Ce n'est pas tous les jours que de jeunes joueurs de baseball ont la chance de participer à des Championnats provinciaux. Ce week-end, plusieurs d'entre eux pourront illustrer leur talent et faire vibrer Sherbrooke au rythme de leur sport.

« On va participer pour la première fois à ce tournoi, indiquent Mathis (champ), Dylan (lanceur) et Philippe (troisième but). On est content de s'être rendu loin et on aime que le baseball soit un sport d'équipe. On est un peu nerveux, mais on est fier de participer à ces championnats. On souhaite avoir du plaisir et faire des points. »

Durant cet événement, pas moins de 60 équipes se disputeront les grands honneurs dans leur catégorie respective, niveau B : Moustique, Peewee, Bantam et Midget. Au total, tout près de mille personnes vivront la fièvre des séries du baseball mineur au Québec. En Estrie, six formations tenteront de faire bonne figure : Laurier de Victoriaville, Phoenix de Sherbrooke, Cubs de Magog, Rangers de Sherbrooke, Braves de Sherbrooke et Jets de Sherbrooke.

Pour l'entraîneur-chef des Rangers de Sherbrooke et vice-président de Baseball Sherbrooke, Simon Prévost, les Championnats provinciaux seront la Série mondiale de ces jeunes. «Toutes les équipes qui ont gagné par région viennent à Sherbrooke pour faire leur Série mondiale, explique-t-il. On souhaite que les jeunes aillent du plaisir avec la participation et le dépassement de soi. C'est vraiment un accomplissement qu'ils ont réalisé. C'est une belle reconnaissance pour les enfants. Ce sera du bon baseball avec un beau calibre à tous les niveaux.»

Le baseball en pleine ascension

Depuis les Jeux du Canada en 2013 à Sherbrooke, la popularité pour le baseball n'a cessé de croître dans la région. Les inscriptions ont d'ailleurs doublé. Cette hausse d'intérêt peut s'expliquer entre autres par la présence des équipes senior, par la venue des Blue Jays au Stade olympique ou bien par le possible retour des Expos à Montréal.

« Il y a beaucoup de baseball en région, remarque Simon Therrien, président de Baseball Québec Estrie. Ce sport est vivant et il est in en ce moment. Sherbrooke a toutes les infrastructures nécessaires pour accueillir à nouveau les Championnats provinciaux. »

L'année dernière, les commentaires ont été positifs quant à la tenue des Championnats provinciaux B de Baseball Québec. « Ce qu'on a reçu comme commentaire, c'est que les gens nous disaient : ‘‘Enfin! Ça, c'est un championnat provincial!'' Ils étaient contents de pouvoir aller regarder des matchs un peu partout. C'est un gros happening et on rend du monde jaloux. C'est un gros plus pour la région », souligne M. Therrien.

Les amateurs de baseball pourront regarder nombreuses parties éliminatoires gratuitement aux parcs Bureau, Quintal, Champ-de-Mars ainsi qu'au stade Amédée-Roy. La cérémonie d'ouverture aura lieu vendredi dès 20 h au domicile des Expos de Sherbrooke.